气候驱动新的右鲸运动

新研究将北大西洋露脊鲸运动的近期变化与缅因湾深水区食物供应减少和气温上升联系起来。近年来,露脊鲸一直出现在意想不到的地方,使濒临灭绝的物种面临更大的风险。这项研究发表在海洋学上,由来自10多个机构的科学家进行,为这一关键问题提供了见解,使保护工作复杂化。

“气候变化的整个缅因湾的变化对少数剩余的露脊鲸造成了严重后果,”Bigelow海洋科学实验室的高级研究科学家,该论文的第一作者Nick Record说。“气候变化正在使我们的许多保护和管理工作落后,而且很难跟上这个生态系统的快速发展。”

气候变化改变了北大西洋的环流模式,包括流入缅因湾深处的水流。这项研究发现,自2004年以来,这些深水中的一些已经升温近9华氏度 - 是地表温度升高最快的水域的两倍。这些变化极大地减少了露脊鲸的主要猎物 - 一种叫做Calanus finmarchicus的高脂肪,大米甲壳动物的供应。

“海洋状况决定了正确的鲸鱼去哪里以及什么时候去那里,”新英格兰水族馆的研究科学家,该论文的作者Dan Pendleton说。“几十年来,我们已经知道何时何地找到正确的鲸鱼。现在这种模式正在崩溃,我们看到自从人们开始观察之前就一直保持一致的行为发生变化。”

露脊鲸历史悠久地前往芬迪湾(Bay of Fundy)的河口,准备过冬。在该地区没有丰富的卡拉努斯的情况下,露脊鲸正在追踪他们的食物 - 这意味着在为保护他们而建立的地区之外觅食。

保护措施与鲸鱼当前行为之间的不一致使得它们更容易遭受船只和渔具的致命遭遇。然而,研究人员认为,水温,卡拉努斯和露脊鲸之间的紧密联系使得有可能预测新的右鲸栖息地的发展位置,并进行相应的规划。

缅因州缅因大学研究所研究科学家,缅因大学教授杰夫龙格说:“卡拉努斯是正确的鲸鱼和许多其他海洋动物,包括鲱鱼,在缅因湾繁衍生息的主要原因。”“但是Calanus finmarchicus是一种生活在其范围南缘的亚北极物种。它的存在和储存高能量脂肪的能力受到深水变暖的威胁,在那里它花费了部分生命周期。”

作为2012年前期研究的一部分,Record和Pendleton使用有关Calanus和海洋学条件的数据来开发一种识别正确的鲸鱼栖息地的算法。他们与包括缅因州湾研究所的Andrew Pershing在内的合作者一起确定,楠塔基特以南地区可能是以前不为人知的露脊鲸栖息地。最近的调查显示该地区确实是该物种的热点,研究人员现在希望开发类似的工具来帮助人们预测和准备未来的露脊鲸运动。

然而,良好的数据对于准确的预测至关重要,并且由于缺乏资金,监测缅因湾Calanus丰度变化的常规测量已大大减少。Runge和研究界的其他人正在努力恢复该地区的这种能力,而且Record希望他能够开发使用替代数据来预测正确的鲸鱼位置的模型,例如监测海水中的鲸鱼DNA和鲸鱼的迹象。收集公民科学家的观察。

“在这个气候变化时代的保护需要采取积极的态度,”Record说。“开发能够预测变化的计算机模型是我们获得在快速变化的缅因湾保护露脊鲸和其他物种所需的优势的最佳机会。”