“水肺潜水”蜥蜴可以在水下呆16分钟

根据纽约州立大学宾厄姆顿大学的教师说,哥斯达黎加蜥蜴物种可能已经进化出水肺潜水特性,可以在水下停留16分钟。

生物科学助理研究教授Lindsey Swierk记录了水anole(Anolis aquaticus)能够在水下长时间呼吸以逃避掠食者。看起来这个物种可能形成了一个水下呼吸系统,它由一个附着在anole头上的循环气泡组成。

“在水下潜水并在那里停留很长时间是对水中的反捕食者策略,”Swierk说。“这些蜥蜴并不是特别快速,而且上水是一种非常有效的选择。(从生物学家那里拿走它,因为他们擅长潜水,因此有时会努力捕捉她的研究生物。)它很容易”消失“一旦你躲在水下几分钟就会吸食捕食者的眼睛。我认为水中的任何水下呼吸调整都会延长他们留在水下避难所的时间。“

Swierk首次在一段视频中记录了这种独特的行为,该视频显示anole呼出并重新吸入水下的气袋。当Swierk在哥斯达黎加的山间溪流中行走时,他首先注意到这个物种,观察到蜥蜴在水下潜水并长时间淹没。对蜥蜴胃部的进一步分析发现,他们吃了一些主要在水下发现的昆虫,暗示该物种可能会因为除了捕食者以外的其他原因而在水下潜水。

Swierk说:“找到证据表明在水下呼吸的水无节制是偶然的,而不是我原来的研究计划的一部分。”“我对潜水的长度留下了深刻的印象和困惑,这让我在接下来的几年里用水下相机仔细观察了一下。就在那时我看到anoles似乎正在重新呼吸一股空气泡这掩盖了他们的头脑。“

Swierk说她相信蜥蜴可能从这些气泡中提取氧气。

“我认为有可能在anole的头部和喉部周围有一些额外的气袋,并且气泡的吸入和呼出允许在这些气穴之间进行一些新鲜空气交换,从而允许anole在其中交换空气。目前有'新'空气的气泡,“Swierk说。“气泡还可能起到让anole摆脱二氧化碳的作用。我怀疑可能存在形态上的适应性,即anole头部顶部的形状,它可以产生大量气泡。很容易抓住它。“

Swierk的实验室计划对“泡沫呼吸”观察进行几种类型的后续研究,希望能够解决与野外气泡呼吸的反捕食者功能有关的问题,anole头部形状如何影响气泡形成和生理学基础这种潜在的适应。

“如果未来的调查显示这种再呼吸行为是适应性的,那么我会想象它是一种随着时间的推移而进化的特性,允许水中的anoles,也许是类似的anole物种,在它们的水生栖息地中茁壮成长,”Swierk说。

该研究得到了美国国家科学基金会的资助。

该观察结果发表在Herpetological Review上。