大众汽车的无人驾驶汽车初创公司旨在挑战硅谷

在查看自动驾驶汽车的最新发展时,通常会出现Waymo,Tesla或Zoox的名称。但是现在,大众汽车 宣布将开设一个新部门,将无人驾驶厢式货车和机械手商业化,这表明在瞬息万变的出行市场上,传统汽车制造商尚未发表自己的遗言。

该公司正在创建一家独立的公司,名为Volkswagen Autonomy(VWAT GmbH),它将完全归大众汽车所有。VWAT,总部位于慕尼黑和沃尔夫斯堡。其目的:开发一种能够为“ 4级”车辆提供动力的自动驾驶系统(SDS)模块,这意味着它们可以在预先设定的环境中驾驶而无需人工干预。

大众汽车的首批车辆将是大众汽车公司商用车分公司生产的轻型商用车,以提供出行解决方案,例如城市中的机器人轴和机器人面包车。但从长远来看,大众希望SDS模块将与其所有汽车集成在一起。

大众汽车集团自动驾驶高级副总裁亚历山大·希青格说:“我们计划在下一个十年中期开始大规模商业化自动驾驶。”

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在从事苹果电动汽车计划“泰坦计划”(Project Titan)的工作之后,希钦格于今年早些时候被聘用,负责监督大众汽车的自动驾驶汽车和移动即服务(MaaS)计划。

在Hitzinger加入汽车制造商行列后不久,大众汽车宣布对Argo AI进行26亿美元的投资,这是一家位于匹兹堡的初创公司,专门从事自动驾驶软件开发。

VWAT将与Argo AI紧密合作,以吸收后者在构建其SDS模块方面的专业知识,该公司表示,这将使慕尼黑工厂“成为Argo AI的欧洲总部”。

慕尼黑还是大众拥有的奥迪自动智能驾驶(AID)部门的所在地,该部门将被新公司吸收。大众汽车研究中分配给自动驾驶的任何其他资源都将在年底之前转移到大众汽车。

Hitzinger告诉ZDNet,将不同的资源合并到一个独立的公司中是大众汽车加快自动驾驶汽车开发过程的一种方式。

他说:“一方面,我们拥有像大众汽车这样的大公司的专有技术,稳定性和可扩展性。另一方面,我们拥有像科技初创公司一样运作的独立公司的敏捷性和反应能力。”

“我们希望在两者之间架起桥梁,并最终将它们结合起来,这将使我们成功地加快产品准备时间。”

大众汽车希望借助这种“两全其美”的战略来发挥作用。对于Forrester的首席分析师Frank Gillett来说,这是“绝对”正确的方法。

他对ZDNet表示:“试图使自动驾驶汽车投入使用,创新投入很大。” “您必须将复杂的技术与重要的行业知识相结合。因此,将所有这些部分整合在一起作为一种策略是有意义的。”

在市场竞争激烈的市场饱和的情况下,这至关重要。谷歌的子公司Waymo去年就推出了自动驾驶汽车服务,分析师预测该服务到2025年将达到100亿美元的营业额。去年5月,通用汽车的无人驾驶汽车公司Cruise 从以软银和本田为首的集团筹集了11.5亿美元。

就埃隆·马斯克(Elon Musk)而言,他已经声称特斯拉(Tesla)在全自动驾驶汽车技术竞赛中获胜,并且目前“绝对领先于所有人”。

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因此,大众汽车的最新公告似乎反映出,在面对像硅谷这样的新兴市场迅速崛起的新参与者的情况下,试图充分利用其作为传统汽车制造商的资产的努力–实际上,正是硅谷计划在该地区开设一家汽车制造商。明年有新的大众汽车网站。

希钦格说,因此,大众汽车公司将在大型组织的运营,行政和管理系统的全力支持下,拥有一家科技公司的“所有优势”。他说:“与竞争对手相比,这使我们处于非常有利的地位。”

但是尽管这肯定表明这家汽车制造商知道市场已经变得多么艰难,但吉列特警告说,未来仍然需要该公司加大努力。

他说:“宣布确实使他们有更好的竞争能力。” “但这显然不会给他们带来优势。相反,它只是反映了一个现实,那就是,您必须具有这样的规模和专注力,才能在已经变得极为困难的环境中竞争。”

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