未来更严重的沙门氏菌爆发

澳大利亚爆发的沙门氏菌比世界上任何其他国家都多,其中病例数在过去十年中翻了一番。

仅在过去的一个月中,就有大量关于沙门氏菌病原体感染鸡蛋的报道,导致大量召回产品,并引发专家呼吁采取更严格的卫生习惯。

在科学报告发表的一项研究中,悉尼大学的研究人员开发了一种模型,可以提前几个月预测爆发。

虽然这一预测可以为疾病监测提供早期预警信号,并能够更及时和准确地分配卫生资源,但研究小组发现,未来的沙门氏菌爆发可能会变得更加严重。

在复杂系统研究组主任Mikhail Prokopenko教授的带领下,该团队使用2008-2016菌株数据证明沙门氏菌病原体的遗传网络仅通过几度分离相关联,表明未来流行病的严重程度日益增加。

“在过去十年左右的新南威尔士州爆发沙门氏菌的数据突显了病原体与人类宿主之间持续的”军备竞赛“,”普罗科宾科教授解释说。

“在经典的达尔文进化方案中,病原体随着时间的推移通过最初产生许多突变变异而扩散,更具传染性的”克隆“很快成为其自身种群中最具优势的变种,”他解释说。

持续不断发展,每年估计有9380万全球沙门氏菌感染,导致全球约155,000人死亡。据CSIRO称,该病原体导致澳大利亚死亡人数超过任何其他食源性疾病。

该研究表明,沙门氏菌网络作为“小世界”运作,就像人类社交网络一样,整个世界通过短链连接或程度连接起来。研究人员认为,病原体分离的这种接近程度可能导致出现侵袭性菌株,从而增加出现“超级病菌”的可能性。

虽然长期以来一直观察到沙门氏菌病原体,但复杂系统研究员奥利弗·克利夫博士解释说,人们对其发展以及细菌如何演变成更强的菌株几乎一无所知。

“我们发现沙门氏菌流行病的严重程度与病原体的遗传多样性之间存在相关性。听起来令人不快,人类宿主为虫子不断发展提供了完美的环境。”

“食源性疾病暴发通常会影响新鲜农产品,大众餐饮,以及医院和老年护理机构。我们希望这种对沙门氏菌的更好了解将加强对食物来源的保护,以减少疾病和死亡的发生,”他说。

悉尼大学传染病和微生物学中心领先的公共卫生微生物学家Vitali Sintchenko教授认为,该论文是如何绘制病原体复杂性以表明先前未被认识的致病性进化的有力例子。

“我们的论文能够确定沙门氏菌病原体是如何进化和变异的,并且可以帮助我们更好地了解影响它适应,改变和加强的因素,”Sintchenko教授解释说。

“通过与病原体研究人员,公共卫生当局和新鲜食品行业合作,这种网络测绘将有助于通过了解沙门氏菌的行为来预测未来的爆发。”

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