羊毛星植物需要大灾难才能生存

一种小而松脆的多刺植物重新定义了韧性,因为它在灾难性的洪水中茁壮成长。尽管如此,濒临灭绝的Santa Ana Woolly Star并不仅仅是充满了洪水。这取决于他们。由于有一座巨大的大坝,自然洪水现在在其主场不存在。

在美国生态学会杂志Ecosphere上发表的一项研究中,研究人员使用不同的土壤处理方法模拟了羊毛星的首选栖息地中的洪水效应,探索了每种土壤处理在城市发展面前帮助植物生存的有效性。

羊毛星(Eriastrum densifolium)是一种多年生植物,生长在松散且不稳定的粘土,淤泥,沙子和砾石上,在加利福尼亚州南部的圣安娜河漫滩中不常发生大洪水。根据1973年“联邦濒危物种法”,由于采取了减少栖息地的防洪措施,它在1987年被列为濒危物种。随着2000年七橡树大坝的建设 - 世界上第十大土坝 - 偶尔会发生洪水,冲刷和沉积新土壤,这些土壤是创造羊毛星的优势栖息地所不具备的。

如果没有有针对性地重建流量和洪水脉冲,或者人工模仿灾难性洪水的治疗方法,那么长江流域的羊毛星群不太可能长期存在。

在新发表的论文中,加州大学戴维斯分校的Rebecca R. Hernandez和加州州立大学富勒顿分校的Darren R. Sandquist研究了不同土壤处理对本地植物恢复的有效性。这些方法模拟了自然洪水事件后发生的一次或多次物理干扰:研究人员清除了所有植物覆盖物,冲刷了顶部土壤层,并添加了沙子以模拟洪水后发生的沉积物。他们在1999年建立了一个实验场地,在土地上进行处理,并在给予处理后以不同的间隔调查植物覆盖,丰度,成熟度和多样性。

“这里报告的调查是第一次检查冲积性鼠尾草灌木本地植物种群的恢复 - 特别是联邦濒危的圣安娜河羊毛星 - 在各种土壤[处理]后两年多,”该论文指出。

赫尔南德斯假设,模仿灾难性洪水的土壤处理将有助于重建羊毛星植物,而不采取任何行动将有利于入侵草和其他外来植物物种。没有强烈的洪水脉冲,土壤变得更加稳定并支持这些竞争植物。草然后进一步稳定土壤,为喜欢松散的泥土的羊毛星形成一个荒凉的区域,草和其他入侵植物竞争它们的领土。

通过湍急的洪水冲刷模拟植被和土壤的处理导致羊毛星生存率最高。用这种方法处理的地块也具有最少量的竞争草。正如预测的那样,如果没有以任何方式处理地块,那么羊毛星的年度存活率非常低,仅占地面的1.2%。其他处理显示在这些极端之间的响应,其中处理模拟沉积物沉积在第二位的洪水。对现有土壤表面进行冲刷或掩埋是重建羊毛星的最重要的驱动因素。

截至2011年,全球已建造了超过100万座大坝,使下游栖息地退化,破坏和破坏。像这些土壤处理这样的恢复方法有助于在一个这样的栖息地维持原生植物种群,自安装七橡树坝以来,这些栖息地的数量正在下降。希望这些在Santa Ana River洪泛区的努力将导致一个具有高度生物多样性的自我维持生态系统,并成为管理其他地方同样受到挑战的生态系统的模型。

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